Massage, stress et immunité

Par Isabel Verhaeghe de Naeyer

Le massage est un outil thérapeutique extrêmement efficace aussi bien sur le plan physique que psychique. Ce n’est pas une affirmation gratuite : de plus en plus d’études scientifiques le démontrent. Logique : le profond sentiment de bien-être qu’il procure déclenche l’envoi d’un message de relaxation à l’hypothalamus. Celui-ci commande alors aux glandes surrénales de réduire la production de cortisol et d’adrénaline. Ces deux hormones nous tiennent en alerte en cas de stress. Elles nous sont d’un grand secours mais peuvent aussi avoir des effets délétères en cas « d’overdose ».

L’adrénaline est surnommée « l’hormone guerrière ». C’est elle qui décuple notre capacité respiratoire et cardiaque, aiguise tous nos sens, bande nos muscles pour nous permettre de « fuir ou combattre » en cas de danger. Mais elle n’agit pas seule. Très vite, le cortisol vient l’épauler, même si ses effets ne sont pas perceptibles : il se comporte en logisticien des stocks d’énergie du corps, qu’il répartit et envoie où c’est nécessaire.

Effets pervers

Afin d’éviter tout gaspillage, il met également en veilleuse toutes les fonctions qui ne sont pas indispensables à la gestion de la menace. C’est le cas, par exemple, de la digestion et du système immunitaire. On imagine bien ce qui se passe en cas de stress au long cours. Sans compter qu’un excès de cortisol perturbe aussi nos nuits : cette hormone barre en effet l’accès au sommeil paradoxal – le temps du rêve, indispensable à la santé psychique – ce qui peut, à terme, mener à la dépression. De plus, si l’on sait que le sommeil est également indispensable à la réparation des tissus osseux, muqueux et cutanés, il est facile de comprendre qu’un manque ou une mauvaise qualité de sommeil peut entrainer de nombreux problèmes, parmi lesquels l’ostéoporose n’est pas le moindre.

Booster de l’immunité

Il n’est donc pas étonnant de constater, comme le confirment de nombreuses recherches, que le massage, en faisant notablement baisser le taux de cortisol en circulation dans le corps, produit des effets bénéfiques sur la santé. Notamment celui de booster l’immunité..
Ceci a été démontré par une étude menée en 1996 sur des patients sidéens par Gail Ironson et Tiffany Field, à l’université de Miami. Les sujets ont reçu un massage de 45 minutes 5 jours par semaine pendant 1 mois au bout duquel on a mesuré leur taux de lymphocytes NK (alias « cellules tueuses naturelles » ayant un rôle spécifique dans la lutte contre les virus) : non seulement celui-ci avait augmenté tandis que ceux de l’adrénaline, de la noradrénaline et du cortisol avaient baissé, mais l’efficacité de ces cellules tueuses avait également été améliorée. L’année suivante, une autre étude menée sur des sujets sains cette fois, confirmait une amplification de l’activité des cellules immunitaires non spécifiques (leucocytes, etc.).

Détoxination

Enfin, l’un des effets les plus avérés du massage est l’activation du système lymphatique. Ce vaste réseau de canaux et de ganglions sillonnant notre corps est chargé de l’élimination des toxines qu’il produit ou absorbe.
En stimulant la circulation de la lymphe, le massage contribue donc également au maintien de la santé. De quoi nous convaincre que, dans l’absolu et surtout pour affronter les rigueurs de l’hiver, se faire masser est une excellente prophylaxie.

- Isabel Verhaeghe de Naeyer
Massothérapeute
Jnana Chakshu – Le 3e Œil – www.jnana-chakshu.be

Messages

  • Entièrement d’accord avec cet article !! Les massages devraient être moins tabou et plus accessibles à tous.

    Bonne soirée :-)
    Elisabeth

  • Je suis tout à fais d’accord avec votre votre article.Sur les bienfaits du massage. Cependant bon nombres de kinés, ne masse pas..il applique des vibreur sur la peau, quelquefois avec une lumière rouge,qui doit stimuler la zone,puis ils s’absente pour aller dans une autre cabine, faire la même chose, aux patients..clients !
    J’ai personnellement changer de kinés.
    Bien à vous.

  • On peux parler ici de "massages-bien-être" et non de "massage à but thérapeutique" tels que dispensés par les kinés. Vous pouvez vraiment vous adresser aux personnes compétentes et bienveillantes que sont les "praticiens en massage-bien-être" Voyez entre autre le site de la fédération française du massage-bien-être qui reprends la liste (par département) des praticiens certifiés . www.ffmbe.fr

    Prenez soin de vous :)

  • En effet :-)

    Voir aussi sur Mieux-Etre les praticiens que nous recommandons : http://www.mieux-etre.org/-Massages,127-.html
    Et les écoles de formation aux techniques de massages que nous conseillons : http://www.mieux-etre.org/-Massages,86-.html

    Benoît

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